Témoignage de Tom Harris, Manchester Grammar School

Février 2000. La première fois que le M. Simpson a emmené un groupe de MGS à Madrid pour une semaine de chaos espagnol. Février 2017, 17 ans plus tard : le dernier.

Les garçons, qui ont eu la chance de faire partie de leur dernier groupe, sont arrivés à l’aéroport de Manchester pleins d’espoir, où M. Sharples nous attendait pour nous recevoir. Le vol s’est déroulé sans incident, jusqu’à ce que nous arrivions à l’aéroport de Madrid avec une valise de moins que celle que nous transportions. Cela avait réussi à trouver son chemin à Cuba, à plus de 4000 miles de là, laissant Adam sans vêtements de rechange pendant les premiers jours. Cependant, nous sommes arrivés à Tandem, l’école qui avait organisé nos excursions et nos cours, avec bonne humeur, nerveux à la perspective de rencontrer nos familles d’accueil. En peu de temps, nos hôtes nous ont emmenés à nos hébergements, répartis dans toute la ville. La plupart d’entre nous voyageaient, deux fois par jour, en métro, un labyrinthe de routes sous la ville, plein de vie et de caractère. Aussi excitant que cela puisse paraître, s’asseoir dans un petit train avec des centaines de Madrilènes, à regarder un Espagnol fou faire des cabrioles avec des maracas et un ukulélé, c’est vraiment une expérience qui change la vie.Visite des élèves de la Manchester Grammar School, dîner dans un restaurantLa première nuit a suivi la tendance du jour de ne pas sortir comme prévu. Nous nous dirigeons tous en toute sécurité vers la Puerta del Sol, la place principale où se déroulent les fêtes du Nouvel An, où nous rencontrons Sonia, notre guide de la semaine. Elle nous a conduit à voir la Plaza Mayor, ainsi que de nombreux autres bâtiments et lieux impressionnants, nous expliquant l’histoire derrière eux dans son espagnol parfaitement clair. Après la visite, nous sommes arrivés à un restaurant appelé « Toma Jamón », dans lequel Tandem nous avait réservé. Cependant, il s’avère qu’un groupe de trois garçons juifs, un musulman, un intolérant au lactose et une personne très pointilleuse sur la nourriture ne peut pas trouver beaucoup sur le menu d’un lieu spécialisé dans le jambon et le fromage, Donc la plupart d’entre nous retournons à nos hôtes affamés. Un premier jour de calamité dont on se souvient entre les rires.

https://www.tandemmadrid.com « Visite des élèves du Manchester Grammar School, Museo de los Concilios y de la Cultura Visigoda »Le jour suivant était le jour de Tolède, et une fois de plus Sonia nous a guidés, cette fois dans l’ancienne capitale de l’Espagne, à environ 45 minutes en bus de Madrid. Il est juste de dire que c’est l’un des plus beaux endroits que j’ai visité, chargé d’histoire et parsemé de belles églises, mosquées et synagogues. Après le déjeuner, nous sommes montés dans le train touristique qui nous a conduit à un belvédère, d’où nous avons pu voir tout Toledo, entouré par la rivière Tormes, comme le fossé qui entoure un château médiéval. Une vue vraiment impressionnante de ce patrimoine de l’Unesco. De retour à Madrid, quelques churros à la Chocolatería San Ginés et une promenade dans le marché animé de San Miguel ont complété une journée très culturelle.

Nous avons revu Sonia le deuxième jour, tout en nous guidant à travers l’incroyable musée du Prado, où nous avons vu des centaines d’œuvres impressionnantes de Velázquez et Goya, encore une fois avec un commentaire historique magnifiquement clair de notre guide. En traversant la route, nous avons également vu le mondialement célèbre Guernika de Pablo Picasso, une toile de 7 mètres de long qui représente la souffrance dans cette petite ville basque après son bombardement sur tapis. Le reste de notre promenade artistique a été animé par l’une des nombreuses « discussions amicales » entre M. Sharples et Harry, cette fois sur des sièges vides dans l’Etihad : la bande-son parfaite en regardant des tableaux de Salvador Dali avec des noms intéressants et en montant dans l’ascenseur transparent pour le plaisir. Puis nous avons vu les tortues à la gare d’Atocha, avant que le divertissement de la nuit ne nous amène au « microteatro », que je décrirai en toute confiance comme la nuit la plus folle de ma vie. Une quinzaine de personnes nous ont entassés dans un auditorium de la taille d’une garde-robe, tandis que des acteurs incroyablement excentriques représentaient des œuvres assez douteuses, pratiquement à quelques centimètres sous nos yeux. Entendre M. Simpson rire hystérique des blagues était l’un des souvenirs emblématiques du voyage. Tout a pris un sens, presque, quand il nous a expliqué l’intrigue plus tard

Mercredi était le jour que nos fans de football attendaient, comme nous avons visité le Santiago Bernabéu, siège du Real Madrid, pour une visite au stade. Avec une capacité de 80 000 spectateurs, ce magnifique stade est un spectacle à contempler, en accord avec la taille du club qui y joue. La salle des trophées était impressionnante, pour ne pas dire autre chose, car nous avons été émerveillés par les 5 trophées de la Ligue des Champions en particulier, la pièce maîtresse étincelante de la visite. Nous avons également jeté un coup d’œil aux vestiaires et nous étions à côté du terrain, deux choses que la plupart des fans de football du monde entier ont sur leur liste de souhaits. La journée de football ne s’est pas terminée là, puisque nous nous sommes rendus au stade Vicente Calderón, siège de l’Atlético de Madrid, pour voir son match contre le Celta de Vigo. Malgré la pluie torrentielle, nous avons eu la chance d’assister à l’un des matchs de la saison, car Fernando Torres a marqué un superbe but de tête, et l’Atlético a marqué deux buts dans les dernières minutes pour remonter et gagner 3-2.

Et soudain, les derniers jours sont arrivés. Nous avons eu beaucoup de temps libre pour explorer la ville, mais il nous aurait fallu un mois pour tout voir. Nous avons mangé du poulet au cidre à Casa Mingo et assisté à un cours de cuisine espagnole, où nous avons appris à faire tortilla, en plus de la paella traditionnelle et de la tarte de Santiago, un délicieux gâteau aux amandes. Cependant, la fin de la semaine est arrivée et nous avons dit au revoir à nos familles d’accueil. Nous avons également dit au revoir à tout le monde à Tandem, en particulier à Francisco et Cristina, qui avaient suivi nos cours d’espagnol toute la semaine, et nous avons organisé une session où nous avons partagé notre musique préférée avec des étudiants espagnols de l’école locale. En définitive, la semaine passée à Tandem, ainsi que le temps que nous avons passé dans les rues de Madrid, complètement entourés par la langue et immergés dans la culture, ont fait que notre capacité linguistique s’est améliorée à pas de géant.

Au nom de tous les gars du voyage, je voudrais remercier M. Simpson pour l’organiser. Nous recommandons vivement à tous les étudiants de sixième année de venir l’année prochaine. Nous voudrions remercier M. Sharples et M. Simpson pour nous avoir supporté toute la semaine, ainsi que souhaiter à M. Simpson la plus heureuse des retraites. Bonne chance pour tout ! https://www.tandemmadrid.com »Visite des élèves du Manchester Grammar School, Toledo »

Visite des élèves du Manchester Grammar School, Chocolate con churros

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Visite des élèves du Manchester Grammar School, Station de Atocha

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Visite des élèves du Manchester Grammar School, Tourisme à Toledo

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Au nom de tous les gars du voyage, je voudrais remercier M. Simpson pour l’organiser. Nous recommandons fortement à tous les élèves de sixième année de venir l’année prochaine. Nous voudrions remercier M. Sharples et M. Simpson pour nous avoir supporté toute la semaine, ainsi que souhaiter à M. Simpson la plus heureuse des retraites. Thom Harris

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