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Interrogatives in Spanish

Interrogatives in Spanish

Hello, today we are going to talk about interrogatives in Spanish.
Interrogatives are used to ask about things, events or people. If you look closely, in Spanish we need to use two question marks(¿?), at the beginning and at the end of the sentence. This is something unique in Spanish language, such as the “ñ” letter. Sometimes interrogatives also carry an accent mark (i.e., ¿Qué), but this is a subject for a more advanced lesson.

There are interrogatives pronouns and interrogatives adjectives. The difference between them is the function they have in the sentence. Adjectives qualify a noun and pronouns replace nouns.

Have a look at the following table:

Interrogatives: adjectives and pronouns

Concepto/ concept Interrogativos/Interrogatives Ejemplos/Examples
Cosa/ thing ¿Qué? – What? Qué me dijiste?
– Te dije que vamos a llegar tarde.

What did you say)
-I said that we will be late.
Lugar/ place ¿Dónde? – Where? ¿Dónde está mi cuaderno?
– No sé, búscalo bajo la mesa.

Where is my notebook?
-I don’t know, look underneath the table
Tiempo/ time ¿Cuándo? – When? ¿Cuándo es la inauguración?
– Mañana en la noche.

When is the opening?
-Tomorrow night.
Modo/ mode ¿Cómo? – How? ¿Cómo está tu mamá?*
¿Cómo es tu mamá?*

How is your mother doing?
How does your mother look like ?
Persona o cosa/Person or thing ¿Cuál(es)? – Which? ¿Cuál de los colores prefieres?
– Prefiero el azul.

Which color do you prefer?
I’ll take the blue one
Cantidad/ amount ¿Cuánto? – How much? ¿Cuánto tiempo va a tomarte en llegar?
– Me va a tomar una hora en bus.

How long is going to take you to arrive?
-It will take me a hour by bus.

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  • Notice the difference between this two questions:
  • ¿Cómo está tu mamá?*
    refers to her health or any circumstance in particular, therefore, the answer to that question is: ella está bien (o mal), gracias (she is good (or bad), thank you).: If we pay attention to this question
  • ¿Cómo es tu mamá?*
    you see how in this occasion we want to ask about her physical appearance, so the answer to that is: ella es alta, baja, rubia, morena, bonita, etc. (she is tall, short, blonde, brunette, pretty, etc.

More examples of interrogatives:

¿Qué?

Always ask for things

  • ¿Qué quieres para Navidad?
  • ¿Qué historia va a contar ahora?
  • ¿Qué problema tienes?

¿Dónde?

To ask about a place, location.

    • ¿Dónde venden revistas en inglés?
    • ¿Dónde está la policía?
    • ¿Dónde es el concierto?

¿Cuándo?

To ask about time

  • ¿Cuándo va a llegar mi papá de su viaje?
  • ¿Cuándo te vas a Argentina?
  • ¿Cuándo vuelves?

 

¿Cómo?

To ask about appearance or mode.

  • ¿Cómo es Sydney? – Sydney es precioso, grandes edificios y es limpio.
  • ¿Cómo está tu hermana después de su operación? – Esta mejorándose.
  • ¿Cómo te llamas? – Me llamó Lucía.

¿Cuál?

When we have different choices and we have to choose one.

  • ¿Cuál es tu hermano?
  • ¿Cuáles diputados son los responsables?
  • ¿Cuál es tu nombre?

¿Cuánto?

To ask about amount or quantity. This interrogative can change its form depending of the noun that come next.
Cuánto, cuánta, cuántos y cuántas.

  • ¿Cuántos años tienes? (masculino plural)
  • ¿Cuántas amigas tienes? (femenino plural)
  • ¿Cuántos bancos hay en la zona central? (masculino plural)
  • ¿Cuánto dinero traes? (masculino singular)

¿Quién?

To ask about people

  • ¿Quién es el presidente de Rusia?
  • ¿Quiénes hicieron eso?
  • ¿Quien llegó primero a la meta?

Using interrogatives to ask questions about personal information

As we learnt in previous lessons, interrogatives are present in questions about personal information. Have a look at the following table.

SPANISH ENGLISH EXAMPLES ENGLISH
Qué What ¿Qué lenguas hablas? What languages do you speak?
Cómo How ¿Cómo estás?

¿Cómo se dice…?

How are you?

How do you say…?

Dónde Where ¿De dónde eres?

¿Dónde vives?

Where are you from?

Where do you live?

Quién Who ¿Quién es tu hermano? Who is your brother?
Cuál Which

What

¿Cuál es tu número de teléfono? What is your phone number?
Cuántos How many

(masculine)

¿Cuántos años tienes? How old are you?
Cuántas How many

(feminine)

¿Cuántas hermanas tienes? How many sisters do you have?
Cuándo When? ¿Cuándo estudias? When do you study?

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